Por qué los saudíes están fijando su futuro en la OPI de aceite gigante

La compañía más valiosa del mundo puede no ser Apple Inc. Esa corona podría pertenecer a Aramco, ya que Saudi Arabian Oil Co. es mejor conocida. El extenso productor estatal, que ocupa una quinta parte de las reservas mundiales de petróleo, bombea más crudo que las cuatro principales petroleras que cotizan en bolsa juntas. El príncipe heredero Mohammed bin Salman, el influyente hijo del rey saudita que impulsa la venta, dice que la empresa vale más de $ 2 billones (más del doble del tamaño de Apple), aunque nadie lo sabe porque sus ganancias están envueltas en el secreto. El velo podría pronto levantarse: el gobierno saudí está planeando una privatización parcial de Aramco para crear un cofre de guerra y preparar al país para la era posterior al hidrocarburo.

El plan es vender cerca del 5 por ciento de Aramco a fines de 2018, pero exactamente donde sigue sin resolverse. También se ha especulado que el momento puede fallar, aunque un ministro del gobierno dijo que la propuesta de venta de acciones no fue “afectada” por una serie de arrestos de príncipes y funcionarios saudíes acusados ​​de corrupción en noviembre. Los intercambios internacionales claman por el negocio, incluidos Londres, Nueva York (el presidente de EE. UU., Donald Trump ayudó con el terreno de juego), Tokio, Singapur y Hong Kong. Pero aún no está claro si el gobierno se apegará a un plan para mantener las ventas de acciones en la bolsa saudita, así como en una o dos bolsas en el extranjero, o restringirá la oferta pública inicial al intercambio doméstico.

Organizar la OPI fuera de Arabia Saudita atraería un escrutinio sin precedentes: las revelaciones necesarias para negociar las acciones de Aramco en el extranjero pueden incluir la primera auditoría independiente de las reservas del reino y una ventana a cuánto de su riqueza petrolera corresponde a la familia real. Otro desconocido es la valoración. Estimaciones recientes sugieren que Aramco puede valer mucho menos que la evaluación del Príncipe Heredero; un análisis valoraba una participación del 5 por ciento más cerca de $ 50 mil millones. Incluso esa cantidad opacaría el récord mundial de una oferta pública inicial de $ 25 mil millones, captada en 2014 por el minorista chino de Internet Alibaba Group Holding Ltd. Las ganancias de la venta de Aramco aumentarían un fondo soberano de riqueza en el centro de una iniciativa para diversificar la economía , un objetivo que ha ganado urgencia desde que el precio del crudo cayó de más de $ 100 por barril en 2014 a aproximadamente la mitad de ese nivel. El impulso del Príncipe Mohammed para crear empleos para millones de jóvenes sauditas en la industria manufacturera, el turismo y otros campos se considera crucial para el futuro del reino, con al menos la mitad de los ingresos de la OPI dedicados a inversiones nacionales.

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